biocombustible

Biodiesel a partir de salicornia

Imagen de previsualización de YouTubeBiodiesel  a partir de cosechas de agua salada.

Un proyecto de investigación producirá biocombustible sin tener que desperdiciar agua dulce o tierras de cultivo.

Un proyecto en Oriente Medio tiene como objetivo crear combustible a partir de cosechas que toleren el agua salada, cultivadas en el desierto. Los investigadores del Instituto Masdar en los Emiratos Árabes Unidos han comenzado a construir una granja de demostración de dos kilómetros cuadrados que combinará la crianza de pescado y gambas con el cultivo de árboles manglares y salicornia, una planta con semillas ricas en aceite que se pueden convertir en biocombustible.

El objetivo es producir biocombustibles sin usar tierras destinadas al cultivo de cosechas alimenticias o sin usar grandes cantidades de agua dulce, que son dos de las principales deficiencias de los biocombustibles convencionales, afirma Scott Kennedy, profesor asistente del Instituto Masdar y director del proyecto. Dicho proyecto tiene el apoyo de varias compañías importantes: Boeing, Etihad Airways (la aerolínea nacional de los Emiratos), y UOP Honeywell, que proporcionará la tecnología para convertir la biomasa en precursores químicos y combustibles. El Instituto Masdar es parte de una ciudad de cero emisiones construida en Abu Dhabi, el emirato de mayor tamaño en los EAU.

Kennedy y sus colegas refinarán una técnica conocida como agricultura integrada de agua salada. Esta técnica comienza con la excavación de un canal desde el mar. El canal distribuye el agua hasta varias fases dentro del sistema. En primer lugar, los investigadores bombean el agua salada en pozos o la hacen pasar por las jaulas utilizadas para el cultivo de gambas o pescado. Normalmente, este tipo de acuacultura es un “desastre medioambiental,” señala Kennedy. El residuo líquido contiene grandes cantidades de heces que, por ejemplo, pueden generar la floración de algas peligrosas. Sin embargo con el sistema de Masdar, los investigadores utilizarán ese flujo de agua para fertilizar la salicornia.

La salicornia se cultiva en campos irrigados con agua salada, y se puede cosechar como cualquier otro cultivo, como por ejemplo el trigo y el arroz. El residuo líquido de ese tipo de irrigación, más salada y con contenidos residuales procedentes de los peces y las gambas, junto a más agua procedente del canal, se usa para alimentar árboles manglares, capaces de crecer en ese tipo de agua más salada. El bosque de manglares proporciona una barrera, para que las aguas contaminadas de las piscifactorías vuelva al océano. Las hojas también se pueden usar como alimento para los peces.

Las semillas ricas en aceite de la salicornia se pueden prensar mediante procesos similares a los utilizados para otras cosechas de semillas aceitosas, como por ejemplo las semillas de girasol. Ese aceite se puede modificar a través de un proceso propiedad de UOP Honeywell que lo hace apropiado para su mezcla en combustibles para reactores. Después el resto de la planta se pude utilizar para producir combustibles líquidos, o quemarse para producir vapor para la generación de electricidad.

Las piscifactorías proporcionan tanto una fuente de ingresos como de fertilizantes, lo que reduce las emisiones generales de carbono, puesto que la producción y utilización de fertilizantes es normalmente una de las mayores fuentes de emisión de carbono en la producción de biocombustibles. El bosque de manglares también secuestra dióxido de carbono a través de su sistema de raíces. La mayoría de los biocombustibles son, en el mejor de los casos, neutrales en cuanto al carbono, emitiendo tanto dióxido de carbono cuando son producidos y quemados como las cosechas de biocombustible toman durante su cultivo. Una de las partes principales del proyecto de investigación de Masdar consiste en determinar cuánto carbono puede ser secuestrado de forma económica.

Una versión del sistema ya ha sido demostrada en el país norafricano de Eritrea por Carl Hodges, fundador y presidente de la Seawater Foundation. (Hodges actúa como consejero especial para el proyecto Masdar.) En ese proyecto, la salicornia y las hojas de los manglares se utilizaron como alimento animal, y parte del aceite de las semillas se convirtieo en biocombustible. El proyecto terminó como resultado de la agitación política en el país, señala Hodged, pero logró demostrar que el método integrado podría funcionar.

Los intentos por evitar la utilización de agua dulce y de tierras dedicadas a los alimentos “deberían ser aplaudidos,” señala Mark Schrock, profesor de ingeniería biológica y agrícola en la Universidad del Estado de Kansas. Sin embargo afirma que será importante desarrollar rápidamente un método mecanizado para cosechar la salicornia. Esto podría ser complicado, puesto que aunque puede ser cosechada con el equipamiento existente, la planta tiene unos elevados niveles de sal que podrían dañar las máquinas, señala Wayne Coates, profesor en la Oficina de Estudios sobre Tierras Áridas en la Universidad de Arizona.

También habrá que competir con otras cosechas de biocombustible. Las producciones de aceite por acre están a la par con la soja (que proporciona el valor económico añadido de los productos no aceitosos), aunque sólo representan la octava parte de la producción del aceite de palma. El sistema de agua salada, no obstante, tiene la ventaja de no necesitar tierras o agua de alto coste, y produce su propio fertilizante. Kennedy señala que las estimaciones iniciales sugieren que el combustible producido a partir de la salicornia podría ser competitivo con los combustibles basados en petróleo, aunque advierte que aún habrá que llevar a cabo estudios detallados.

Por Kevin Bullis

Traducido por Francisco Reyes (Opinno)

Fuente: Technology review 

www.salicornia.net coming soon

8 Comments

8 Comments

  1. Francisco Andrés

    julio 28, 2010 at 10:47 am

    Hola que tal. Leyendo el artículo sobre salicornia y en los lugares que lo hacen y el sistema de utilización me parece muy interesante. Faltaría dilucidar algunas cosas, pero bueno, es interesante ver si se puede realizar en escala.Nosotros estamos trabajando en nuestra zona con algunos cultivos como son el cártamo, colza, remolacha azucarera. Bueno en inta hay un programa nacional donde intervienen todas las provincias o casi todas. Suerte y a seguir trabajando.

  2. franco javier

    septiembre 17, 2010 at 8:22 am

    Hola esto parece ser muy interesante y la verdad es algo innovador para el futuro ya que el impacto ambiental es positivo. Me gustaría saber dónde puedo conseguir semillas de salicornia, de qué manera se puede sembrar y que régimen de agua requiere.
    Un saludo muy grande para todos.

  3. SAM

    octubre 28, 2010 at 1:30 pm

    hola,me parece un articulo muy interesante!sobretodo porque protegera al medioAmbiente y eso es lo que ocupamos.me interesa conseguir semilla de SALICORNIA… me podran orientar al respecto?

  4. julio ferreyra

    julio 10, 2011 at 12:04 pm

    adonde recurrir para mayor informacion

  5. MAGDALENA

    noviembre 13, 2011 at 7:01 pm

    BUEN DIA ME INTERESA TENER COMUNICACION CON USTEDES ES URGENTE PARA EMPRENDER PROYECTO CON SALICORNIA PODRAN COMUNICARSE A MI CORREO PORFAVOR ME GUSTARIA VER COMO ES SU PRODUCCION TAXONOMIA, LIBROS ARTICULOS ETC, GRACIAS

  6. Jesús Nieto

    diciembre 5, 2011 at 5:46 am

    Tengo posibilidades reales de promocionar un proyecto de obtención de combustibles y otros productos a partir del aceite de salicornia en España y Norte de África. Agradecería me indiquen fuentes de información al respecto. Saludos.

  7. edmundo v

    noviembre 20, 2012 at 3:13 am

    me gustaria saber donde conseguir las semillas de salicornia y todo el proceso del cultivo, saber si es redituable bueno en fin más información al respecto…

    saludos

  8. jose corredor

    septiembre 6, 2015 at 12:03 pm

    hola que interesante proyecto me gustaria conocer unpoco mas al respecto pues hay infinidad de lugares donde se puede desarrollar este tipo de proyectos y contribuir con el medio ambiente y las poblaciones que lo circundan.como me puedo informar respecto al proyecto que llevan a cabo en Abu Dhabi?

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