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BID apoyará proyectos privados de Biocombustibles con valor total de U$S 3.000 millones

bancointeramericanoPresidente Moreno anuncia inversiones para producir etanol y biodiesel, asistencia técnica a Centroamérica y un Programa de Energía Limpia de US$300 millones.

El presidente del BID Luis Alberto Moreno calificó a los biocombustibles como una “oportunidad transformadora” para América Latina y el Caribe, al detallar un amplio plan de proyectos de inversión y programas de asistencia técnica creado para ayudar a los países de la región a lograr sus metas de energía renovable de manera sostenible.

 “Los biocombustibles pueden traer inversión, desarrollo y trabajo a zonas rurales con altos niveles de pobreza, reduciendo a la vez la dependencia de combustibles fósiles importados” en varios países miembros del BID, afirmó Moreno en una reunión organizada por la Comisión Interamericana de Etanol en la sede del BID.  “En ese aspecto, nosotros creemos que los biocombustibles pueden ayudar al avance de nuestra misión principal que es generar oportunidades económicas y mayor calidad de vida a las mayorías de menores ingresos en la región”.

Moreno advirtió sobre expectativas poco realistas respecto de los biocombustibles.  Explicó que el BID está analizando cuidadosamente los aspectos relacionados a costos, subsidios, condiciones laborales y con el impacto de los biocombustibles sobre el uso de la tierra y la producción de alimentos.

Debido al variado nivel de necesidades y de potencial que existe entre los países de la región, Moreno señaló que el BID está aplicando un enfoque “deliberadamente flexible” en su programa de trabajo sobre biocombustibles. En Brasil, el país líder en la producción de biocombustibles, el Banco se está centrando en apalancar las inversiones del sector privado para ampliar la capacidad de producción.

Moreno agregó que el Departamento del Sector Privado del BID está estructurando financiamiento de deuda prioritaria para tres proyectos de producción de etanol en Brasil que tendrán un costo total de US$570 millones.  El departmento también está preparando para Brasil cinco transacciones de biocombustibles o proyectos con componentes de biocombustibles que alcanzarán un monto total de casi US$2.000 millones. Estas inversiones contribuirán al objetivo de Brasil de triplicar su producción anual de etanol para el año 2020, indicó Moreno. 

El BID también desea apoyar el objetivo del gobierno brasileño de convertir a su país  en un centro mundial de primer nivel para investigación y desarrollo de biocombustibles, añadió Moreno. El Banco viene sosteniendo conversaciones con las principales autoridades de Brasil para facilitar la transferencia de tecnología y asistencia técnica y permitir que otros países de la región se puedan beneficiar con la experiencia y conocimientos que tiene Brasil en este campo.

Moreno comentó que el Banco está ofreciendo una serie de servicios a países como Colombia, Costa Rica y El Salvador que también producen y exportan biocombustibles. En Colombia, la Corporación Interamericana de Inversiones del Banco está considerando financiar una empresa de 20 millones de dólares para producir biocombustible a base de aceite de palma, la que  eventualmente producirá hasta 100.000 toneladas de combustible al año.

En Costa Rica y El Salvador, el BID está financiando estudios de factibilidad y asistencia técnica en áreas tales como regulación, desarrollo de mercado y educación pública para ayudar a los gobiernos de ambos países a alcanzar su meta de reemplazar 10 por ciento de su actual consumo de gasolina con etanol.

Reconociendo que las condiciones de clima y de suelo en muchas zonas rurales no son ideales para la producción a gran escala de biocombustible, Moreno dijo que el BID también está apoyando pequeños proyectos, tales como los que producen biocombustibles en base a oleaginosas que requieren pocos insumos y que ya se cultivan ampliamente en la región. “Estos proyectos pueden proporcionar una fuente económica de combustible en comunidades rurales aisladas, creando a la vez una nueva fuente de ingresos para la subsistencia de los agricultores”, añadió Moreno.

Moreno agregó que para reflejar esta realidad diversa, el Departamento del Sector Privado está preparando un programa de energía limpia que otorgará no menos de US$300 millones en financiamiento y asistencia técnica para proyectos de energía renovable y eficacia energética en toda la región, con énfasis en inversiones a pequeña escala.

Moreno comentó que el BID también ha venido financiando reuniones técnicas del Grupo Mesoamericano de Biocombustibles, compuesto por países de América Central y el Caribe cuyos gobiernos esperan anunciar una iniciativa regional de biocombustibles en las próximas semanas.

La Comisión Interamericana de Etanol es un grupo del sector privado co-dirigido por Moreno; Jeb Bush, ex’gobernador del estado de Florida (EE.UU.) y por Roberto Rodrigues, presidente del Consejo Superior de Agronegocios de la Federación de Industrias del Estado de Sao Paulo (Brasil).  La Comisión fue lanzada en 2006 como un foro para difundir información sobre etanol, facilitar inversiones privadas en biocombustibles, y promover la creación de un mercado hemisférico de biocombustibles. Durante la conferencia, Moreno describió el sector privado como un “socio clave” para la estrategia de biocombustibles diseñada por el Banco, y solicitó las preguntas a la audiencia, que incluía a 250 representantes empresariales y gubernamentales, así como a investigadores y miembros de la prensa.

Además de los discursos de Moreno, Bush y Rodrigues, la conferencia incluyó la presentación de “Un Modelo de Energía Limpia en el Continente Americano” (“A Blueprint for Green Energy in the Americas”), un informe integral de los mercados de biocombustibles hasta 2020 comisionado por el BID a Garten Rothkopf, una empresa consultora independiente. El estudio evalúa el desarrollo de los biocombustibles en 50 países de todo el mundo y las tendencias que perfilan los mercados, las políticas, las regulaciones,  la inversión y el crecimiento, y ofrece recomendaciones estratégicas para crear y mantener industrias competitivas de biocombustibles en la región.

La conferencia fue cubierta por C-SPAN. 

Fuente: Comunicado de prensa BID

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