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BIOENERGIAS EN COLOMBIA, CAÑA DE AZUCAR Y ETANOL

bioenergias-colombia-etanolLos ingresos operacionales del sector aumentaron 48% en el 2009. Se espera caída de la cosecha este año.

El 2009 fue un año muy dulce para el sector azucarero. Se registraron incrementos en la producción de caña, azúcar y etanol, además de precios internacionales favorables que permitieron registrar el mayor valor en dólares de las exportaciones de azúcar en toda la historia.

Los ingresos operacionales de las 13 factorías azucareras de la región sumaron en el año 2009 $3,5 billones, lo que significa un aumento de 48% frente a los resultados del 2008, cuando fueron de $2,4 billones. Asimismo, las utilidades operacionales llegaron a $504.000 millones, 3,8 veces más de lo registrado en el año 2008. Las utilidades netas se situaron en $333.000 millones, 8 veces más de lo registrado en el año 2008.

Según Luis Fernando Londoño, presidente de la Asociación de Cultivadores de Caña de Azúcar, Asocaña, “los buenos resultados se atribuyen principalmente a una mayor producción de azúcar frente al 2008, lo cual permitió multiplicar por dos el volumen de exportaciones. La mayor cantidad exportada, en conjunto con mayores precios internacionales, permitieron que el valor exportado en pesos prácticamente se triplicara frente al 2008, lo que a la postre significó el mayor aumento de los ingresos de los ingenios”.

Datos de Asocaña en el año 2009 señalan que el área sembrada en caña fue de 208.254 hectáreas, un aumento de 1,26% frente al año anterior. Del total sembrado se cosecharon 192.744 hectáreas, una cifra superior en 22% a la de 2008.

Fue así como la producción de azúcar crudo durante el año pasado llegó a 2.598.000 de toneladas, que comparadas con las 2.036.000 del año 2008, muestran un aumento de 27,6%. “El crecimiento también se explica en que durante el 2008 la producción estuvo parada por varios meses debido al bloqueo que adelantaron los corteros de caña”, explicó Asocaña.

Entre el año 2003 y el 2008 el gasto de los ingenios azucareros en Responsabilidad Social Empresarial, RSE, medido como porcentaje de sus utilidades operacionales se incrementó en 75,3%. En el 2007, este rubro correspondió al 15,8%.

Por otra parte, la fabricación de alcohol carburante fue de 324,5 millones de litros en el último año, un incremento de 27% frente al 2008, producto de la ampliación del programa de oxigenación de gasolina para cubrir los departamentos de Huila, Tolima, Antioquia y Chocó.

La del 2009 se convierte en la mayor producción anual desde que se inició en Colombia el programa de oxigenación de gasolina a finales del año 2005. En ese entonces la mezcla obligatoria era E10 (90% gasolina y 10% etanol); en 2010 el Gobierno la redujo a E8 con el fin de cubrir un área mayor del territorio nacional.

Previsiones

A pesar de los buenos resultados, para este 2010 se espera una caída de 19% en la producción, que llegaría a las 2.100.000 toneladas de azúcar y a las 20 millones de toneladas de caña cosechadas en el 2009 cuando ese indicador fue de 23,5 millones.

Asocaña aseguró que para el año 2010 “las perspectivas del sector agrícola tendrán incidencia de factores negativos tales como el Fenómeno de El Niño en el primer trimestre y las fuertes lluvias del segundo trimestre. A esto se suma el efecto de la apreciación del peso frente a la moneda estadounidense, que fue de 4% entre diciembre de 2009 y abril de 2010“, lo que se suma a la apreciación registrada en 6 de los últimos 7 años”.

Asimismo, se espera una reducción de 50% en las exportaciones de azúcar que llegaron en el 2009 a 1.054.000 toneladas, mientras que el consumo interno de etanol pasará de 344 millones de litros diarios a 348 millones.

Las ventas

En el año 2009 el consumo nacional de azúcar fue de 1.651.034 toneladas, 3,7% menos frente al año 2008.

Las importaciones se redujeron 16,4%, lo que significó que los ingenios pasaran de representar el 90% del consumo de azúcar en 2008 al 92% en 2009.

Como consecuencia del gran incremento en la producción y un menor volumen de ventas nacionales, las exportaciones de azúcar registraron un crecimiento del 120%, al pasar de 478.442 toneladas en 2008 a 1.053.939 toneladas en 2009.

Las cifras

1.700 cañicultores hay en la región.

5 destilerías de alcohol carburante tiene el Valle.

FUENTE: EL  PAIS/COLOMBIA

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