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Biodigestores, la otra solución para la basura

biodigestoresEn Santa Fe se multiplican las ciudades que generan biogás a partir de los desechos orgánicos. En la UNL asesoran y los especialistas creen que con este sistema, una ciudad como la capital provincial podría generar hasta 12.500 metros cúbicos de gas al día. 

En Santa Fe crece cada vez más la idea de sacarle provecho a la basura. Según cálculos de la Universidad Nacional del Litoral (UNL), una ciudad como la capital provincial, con medio millón de habitantes, podría llegar a producir 12.500 metros cúbicos de biogás todos los días con sólo tratar los residuos orgánicos que genera.

El nuevo impulso que se abre en la zona de la mano de los biodigestores, unos contenedores herméticos donde los desechos se fermentar y generan gas metano, ya se vislumbra como la solución más rentable y ecológica para contrarrestar los peligros de la contaminación.

En la localidad de Emilia, a unos 75 kilómetros al norte de la ciudad de Santa Fe, especialistas de la UNL asesoraron al municipio para la instalación de esta planta de tratamiento que hoy se considera un ejemplo en la producción de combustibles renovables y limpios.

Desde hace cuatro años, funciona allí un biodigestor capaz de reciclar 250 kilos de basura orgánica (toda aquella que puede descomponerse: restos de comida, cáscaras de verduras) por día y transformarla en aproximadamente 25 metros cúbicos de biogás. Según dio a conocer la universidad, esta producción equivale a 12 kilos de gas envasado, exactamente la cantidad que usa la escuela agrotécnica Monseñor Zazpe de esa localidad cada jornada.

El Grupo de Energías No Convencionales que funciona en la Facultad de Ingeniería Química (FIQ) de la UNL se encargó de asesorar en la construcción del biodigestor de Emilia (que se llevó a cabo gracias a la gestión del Rotary Club Los Constituyentes, con financiamiento de la Fundación Rotaria) y de otros similares en el país. “Nosotros hacemos el aporte tecnológico: los proyectos y la asistencia para la puesta en marcha”, dijo el ingeniero Eduardo Groppelli, responsable del área de Biogás en ese grupo.

El éxito de esta localidad se multiplicó en otras experiencias como las de Humberto Primo y La Criolla (también en esta provincia), donde se llevan a cabo casos similares. Incluso este año volverá a funcionar un biodigestor en Gobernador Crespo.

Por otro lado, se conoció que ya desde fines de 2004 se había puesto en marcha en la Fundación Proteger un equipo que abastece las propias necesidades, así como un Centro de Capacitación en Tecnologías Socialmente Apropiadas, donde periódicamente se realizan cursos sobre esta temática, también con el asesoramiento técnico de los especialistas de la FIQ.

Una apuesta a futuro

“Los desarrollos crecerán en magnitud, en la medida en que se logre financiamiento para mayores emprendimientos”, indicó Groppelli. Y aprovechó para subrayar que la alternativa de la biodigestión puede ser llevada a grandes conglomerados, como ya ha ocurrido en grandes centros urbanos del mundo. “En Barcelona -contó Gropelli-, funcionan los llamados Ecoparques, donde están instalados biodigestores que reciclan la basura de toda el área metropolitana”.

Si bien en la ciudad de Santa Fe sólo funcionan hasta ahora “tres o cuatro experiencias demostrativas, el sistema puede funcionar a gran escala. Muchos creen que sólo puede emplearse en comunidades chicas, pero no es así: cuanto más grande es la escala de aplicación, más se mecaniza, más se automatiza y más conviene”, agregó el especialista.

Gestión integral de residuos

Además de resolver el problema de los residuos, el equipo que funciona en Emilia abastece de biogás a la escuela agrotécnica (produce 12 metros cúbicos por día) y genera abono que se utiliza en una plantación de frutales, ubicada exactamente al lado de estas instalaciones.

“Si uno lo analiza, el círculo cierra perfectamente: se recicla la basura, el biogás es utilizado por la escuela y el abono va a los árboles”, contó Gropelli. Los gastos de instalación (unos 45 pesos por habitante) se amortizan después de 6 años de la instalación del equipo, que casi no tiene mantenimiento.

Lo que sí se requiere es que la población separe los residuos según sean orgánicos e inorgánicos. “Eso es parte de una buena gestión de residuos, y no es nada complicado -dijo Groppelli- así como la gente se acostumbró a parar en el semáforo rojo, se puede acostumbrar a separar los residuos”.

El equipo

Los biodigestores son grandes tanques cerrados (su tamaño depende de la cantidad de basura a tratar) que trabajan con una tecnología sencilla. Por una boca de entrada se ingresa la basura (sólo orgánica), y las salidas son dos, una para el abono líquido y otra para el biogás.

Al interior del biodigestor hay algo más que basura: también existen millones de bacterias, que son las que “trabajan” en plena descomposición de los residuos. Estas bacterias son anaerobias porque “funcionan” sin oxígeno; su propio mecanismo de respiración genera una mezcla de gases conocida como biogás (compuesto por gas metano y dióxido de carbono) y, además, un efluente líquido rico en nutrientes y materia orgánica estabilizada, que se utiliza como abono de plantas.

“Estas bacterias están en la naturaleza: en el fondo de los pantanos, en los intestinos de los mamíferos… Y pueden utilizarse para el tratamiento de nuestros residuos, contribuyendo así al saneamiento del ambiente”, concluyó Groppelli.

Fuentes: Universia. Prensa Institucional UNL

Diario Clarin

7 Comments

7 Comments

  1. Armando Hugo

    mayo 17, 2008 at 1:49 pm

    solicito me informen como hacen para sacar el bioabono (cañeria de salida), o si sale por simple gravedad, que mecanismo utilizan, esa es mi duda. Gracias

  2. leo

    julio 5, 2008 at 12:41 pm

    hola me guasta mucho el tema de biodigestores me gustari saber el costo que tiene en instalar dicho digestor para poner en funcionamiento una cocina, desde ya les agradesco cualquier info.

  3. Herberth Chacón

    agosto 11, 2008 at 9:20 pm

    Estamos interesados en los biodigestores de flujo continuo para el tratamiento de purines de cerdo, hemos proyectado 1,000 granjas de 150 cerdos cada uno de engorde, queremos implementar un biodigestor por cada mini-granja. Favor asesorarnos en el tema, proyecto a realizarse en comunidades de extrema pobreza en Guatemala

  4. daniel

    septiembre 12, 2008 at 3:32 pm

    que bueno ING GROPELLI nesecitaria asesormiento para llevar a cabo en Choya , Catamarca un pueblo q esta sindicado en vias de extincion y quiero tratar de ayudar para que no desaparesca del mapa y con esto estimularia por lo menos a que el colegio siga funcionando ya que por la bajas temperatura en invierno es muy complicado seguir ahi disculpa mi falta de respecto pero quiero ayudarlos en algo por ello recurro a Uds ..agradecere respuesta .-

  5. SANTIAGO

    junio 14, 2009 at 4:01 pm

    HOLA, EL TEMO DE BIOGAS ES DE SUMA IMPORTACIA PARA MI, LA TEORIA ESTA MUY BUENA, YO ESTOY MUY INTERESADO EN HACER UNO CON BASURA, PERO LO QUE NO ENCUENTRO ES CALCULOS DE DISEÑO, LES AGRADECERIA SU AYUDA.

  6. rafael

    agosto 13, 2009 at 8:19 pm

    hola perdon pero creo que es un material que personas relacionas co la mparte agropecuaria debemos leer

  7. nicolas salazar

    abril 12, 2011 at 11:27 pm

    ola me gustaria instalar un biodigestor en mi campo ya que nosotros (mi familia) tenemos un criadero de cerdos y no sabemos que hacer con los decechos
    Ruego que me den informacion o quien puede (empresa) instalar un biodigestor

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