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Biocarburantes, los autobuses con biodiésel emiten menos partículas de carbono y azufre

biodiesel-bus-carbonoInvestigadores del Mineta National Transit Research Consortium (California, Estados Unidos) han realizado un trabajo de campo (con vehículos) y laboratorio (con ensayos) en los que concluyen que en todas las mezclas analizadas, además del B100 (cien por cien biodiésel, sin diésel convencional), los autobuses urbanos que las emplean emiten menos partículas, compuestos de carbono y azufre que si quemaran gasóleo.

En el caso de las partículas en suspensión, uno de los contaminantes que más afectan a la salud, el análisis gravimétrico mostró una disminución del 17% para el B20. Los autobuses con biodiésel emiten menos partículas, carbono y azufre “En definitiva, se recomienda que los gobiernos consideren el uso de mezclas de biodiésel en vehículos de transporte urbano y comerciales para mejorar la calidad del aire y promover una vida sana”.

Así se expresa el equipo de investigadores del Mineta National Transit Research Consortium (MNTRC) en un artículo publicado en la web Biodiesel Magazine tras presentar las conclusiones del estudio Combustion chemistry of biodiesel for use in urban transport buses: Experiment and modeling. Dichas conclusiones reflejan menores emisiones contaminantes a favor del biodiésel.

El análisis comparativo se hizo a partir del uso en autobuses de transporte urbano de un diésel convencional considerado “ultra bajo en azufre” (ULSD o ultra-low sulfur diesel) y otros cuatros con mezclas de biodiésel (B10, B20 y B50) y biodiésel puro (B100). A su vez, escogieron biocarburantes procedentes de tres materias primas diferentes: aceite de soja, al ser la más usada en las mezclas en Estados Unidos, aceites de cocina usados y grasas animales. Por último, el estudio se llevó a cabo tanto con investigaciones de campo, con emisiones directas de los autobuses, como ensayos en laboratorio.

Más oxígeno, menos hollín

Tras recoger las muestras de emisiones, tanto en frio, con los vehículos recién arrancados, como en caliente, tras todo un día de rodaje, las diferentes mezclas de biodiésel más el puro dieron menores niveles de partículas, carbono (carbono elemental y monóxido de carbono) y azufre. En el caso de las partículas en suspensión, el análisis gravimétrico de las mismas dio una disminución del 17% con el B20, con porcentajes que se acercaron al 98% cuando se comparaban autobuses nuevos con B20 y viejos con ULSD.

Entre las causas que explican esta menor emisión de sustancias contaminantes se destaca que el alto contenido de oxígeno del biodiésel mejora la oxidación de los precursores del hollín y limita el crecimiento de su masa, lo que deriva en una menor formación de partículas. Otra de las conclusiones muestra que el biodiésel tiene un mayor punto de inflamación, por lo que se sugiere que es más seguro que otros combustibles y su almacenamiento más fácil.ENERGIAS RENOVABLES/BIODIESEL MAGAZINE.

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